29/6/13

REGISTRO PERMANENTE
Permanent Record - Blog en inglés

Registro Permanente es un proyecto de historia basado en objetos que lleva a cabo el periodista Paul Lukas; comenzó como una investigación sobre las historias que salen de un montón de viejas tarjetas de calificaciones escolares que encontró en un archivador descartado. Las boletas de calificaciones siguen siendo el núcleo del proyecto, pero Permanent Record se ha ampliado para incluir el examen de otros objetos encontrados, como tarjetas postales, registros comerciales, fotografías, objetos dejados en el interior de viejos libros, mensajes en botellas, etc. Básicamente, si se trata de un objeto, parece tener una historia evocadora que contar, y ha quedado huérfano o aislado, si se pierde fuera de su hábitat natural, Registro Permanente está interesado en él. Usted puede saber más sobre Permanent Record aquí . Para ponerse en contacto con Paul Lukas, o que añadirse a la lista de correo PermaRec, por favor haga clic aquí 

ANTIGUOS BOLETINES DE CALIFICACIONES NEOYORQUINOS


Conozca a Marie Garaventa.

"Lo que se ve aarriba es la parte frontal de su boleta de calificaciones de la Escuela de Comercio de Manhattan para Niñas, una escuela profesional a la que asistió a finales de 1920, después de haber terminado el octavo grado. Como puede ver, ella tuvo una asistencia perfecta -esto a pesar de mudarse en varias ocasiones, tener un padre fallecido, y ser dura de oído.

Si hace clic en el resto de expediente académico de Marie, verá que el personal de la escuela inicialmente la describió como "lenta" e "irritable" (tal vez debido a sus problemas de audición), pero que con el tiempo ganó confianza e estuvo en el cuadro de honor. También verá que la escuela ayudó a colocarla en más de una docena de empleos como costurera después de graduarse, y que en un momento fue regañada por no regresar a un empleo después de su hora de almuerzo.

Todo se lee como el guión para una película o una obra de teatro: el esbozo de la vida de una joven, desde su adolescencia hasta la edad adulta temprana, con los últimos capítulos todavía por escribir.


Ahora imagine cerca de 400 de estas historias. Cuatrocientos pequeños dramas, todos esbozados en cartulina. La Boleta de calificaciones de María proviene de un gran lote de archivos de estudiantes de la Escuela de Comercio de Manhattan con los que me topé hace más de una década y me han obsesionado desde entonces. He pasado una buena parte de mi vida hurgando en tiendas de antigüedades, ventas de garaje y edificios abandonados, pero las boletas de calificaciones (report cards) son, con mucho, las más convincentes y los artefactos más adictivos y evocadores que he encontrado.

Descubrí las tarjetas en 1996. Me parecieron fascinantes, pero no sabía bien qué hacer con ellas, por lo que durante mucho tiempo las guardé como objetos curiosos y de vez en cuando les mostré a mis amigos. Eventualmente, sin embargo, decidí rastrear algunas de las familias de los estudiantes (incluyendo a Marie). Incluso después de hacerlo varias veces, todavía me resulta un poco surrealista para llamar a un desconocido por teléfono y escucharme a mí mismo diciendo: `Hola, usted no me conoce, pero tengo las calificaciones de su madre en 1929. ¿Desea verlas?´


Mientras que algunas personas han respondido a este llamado con sospecha o precaución, la mayoría han sido buenos y curiosos. Me han abierto sus hogares y han compartido sus archivos familiares. Y se han sentido cautivados por las boletas de calificaciones, a menudo conociendo cosas nuevas acerca de sus seres queridos, y llenando los vacíos en su historia familiar. La mayoría de ellos sabía muy poco acerca de esta escuela de formación profesional a la que habían asistido a sus antepasados.

Esa escuela, la Escuela de Comercio de Manhattan para niñas, resulta haber sido un lugar muy interesante. Y bien documentado, también. Al cumplirse una década de su fundación 1902, se había escrito un libro sobre el tema y se había filmado una película de 16 minutos. Todo lo cual es bastante útil si uno quiere pasar a la investigación de un grupo de estudiantes de la escuela.

Pero me estoy adelantando. Probablemente usted se está preguntando cómo adquirí las tarjetas en primer lugar. Como era de esperar, la historia comienza en una escuela.


De vuelta en la década de 1990, el gimnasio del antiguo edificio High School Stuyvesant en el lado este de Manhattan se convirtió en un lugar extrañamente popular para fiestas. Stuyvesant High se había trasladado a un nuevo edificio en la ciudad en 1992, pero la hermosa y antigua estructura Beaux-Arts, que se había abierto en 1907, todavía se estaba utilizando para diversos programas educativos. El antiguo gimnasio de la escuela puede ser alquilado por la noche, y me encontré allí varias veces en 1996 y 1997 -a veces por acontecimientos mediáticos, a veces para reuniones privadas-. Uno de ellos tuvo lugar en septiembre de 1996, cuando un amigo mío hizo uso del gimnasio Stuyvesant por su 30º cumpleaños.

Mi propia escuela primaria había sido construida en la década de 1920, por lo que estar en una antigua escuela me parecía extrañamente familiar, los antiguos radiadores, las paredes cubiertas con capas incontables de pintura. Sentía curiosidad por el edificio y decidí explorar un poco. En un pasillo al lado del gimnasio estaba el gabinete de un archivo antiguo. Un trozo de papel a su lado decía: "Tirar a la basura."

Bueno, si lo van a tirar de todos modos ...


Abrí uno de los cajones y me sorprendió encontrar cientos, quizás miles, de viejas boletas de calificaciones. Curiosamente, no eran de los estudiantes del High Stuyvesant. Todas eran de niñas adolescentes que habían asistido a algún tipo de escuela de comercio en la década de 1900. Muchos de los reportes muestran pequeñas fotografías de las estudiantes, y la mayoría de ellos estaban cargados con comentarios extraordinariamente vívidos de todo, desde los hábitos de estudio de los estudiantes a su apariencia personal (una chica, que al parecer tenía el pelo rojo, era descripta como una "verdadera cabeza de zanahoria"), todos con una escritura imposiblemente perfecta con pluma. Yo me sentí fascinado de inmediato.

Llamé a tres amigos que asistían a la fiesta y les mostré mi hallazgo. Todos nosotros estábamos haciéndonos las mismas preguntas: ¿Por qué se han mantenido las tarjetas en el archivo durante tanto tiempo? ¿Por qué estaban ahora se tiran? Si estos estudiantes no asistieron al Stuyvesant, ¿cómo sus registros terminan aquí?

Estuvimos de acuerdo en que las tarjetas parecían ser muy, muy especiales, incluso importantes, dado el nivel de información histórica que contenían y que no podíamos permitir que terminaran en la basura. Después de coquetear brevemente con la idea de tomar todo el archivador (hmmm, ¿por dónde adquirir una carretilla de mano a las 10 horas de la noche un sábado?), Cada uno de nosotros nos llevamos muchos de los expedientes de los estudiantes, los que podían caber dentro de nuestras chaquetas -alrededor de 80 de ellos, en mi caso- y nos felicitamos a nosotros mismos por la preservación de un trozo de la historia de Ciudad de Nueva York.

Los documentos antiguos son siempre interesantes, y me imaginé que las boletas de calificaciones me entregarían al cosquilleo de emoción voyerista habitual que viene con tener una visión de un mundo pasado. Pero mientras examinaba mi lote de tarjetas en los días y semanas que siguieron, me di cuenta de que había documentos antiguos ordinarios. Por lo demás, también había reportes ordinarios. Por razones que aún no estaban claras para mí, la Escuela de Comercio de Niñas de Manhattan había hecho un seguimiento de sus alumnas, un historial de empleo durante años después de su graduación, que proporciona una mirada a las vidas de los estudiantes después de la escuela y también pintaba un retrato llamativo del mercado de trabajo en la era de la Depresión. (Luego supe que era porque la escuela tenía su propia oficina de inserción laboral y que había ayudado a las estudiantes de conseguir puestos de trabajo.) Muchos de los registros de las estudiantes también ofrecían una variedad de documentos -cartas a los estudiantes del personal de la escuela, notas de los trabajadores sociales con hermosos membretes antiguos, informes de situaciones familiares trágicas, Tarjetas postales de los padres y otros miembros de la familia. El expediente de cada estudiante fue como una serie de puntos a la espera de ser conectados.

Las tarjetas indican que la mayoría de las estudiantes había nacido de los padres inmigrantes -italianos, en su mayoría, pero también un montón de judios de Europa del Este, algunos rusos, y un puñado de otros. Muchos de sus familiares parecen haber sido extremadamente pobres, con mucha mala suerte para arrancar. Aquí estaba una niña cuya madre había terminado en un manicomio y cuyo padre fue "paralítico y borracho." Aquí estaba quien necesitaba un trabajo dental, pero no podía permitirse el lujo de pagar la tarifa de $ 3 del dentista, por lo que la secretaria de la escuela le dio $ 1,50 para que el trabajo comenzara. Aquí estaba la que dijo que había recibido $ 3.50 para tres días de trabajo y luego se vio obligado a dejar el trabajo, porque la obra era tan fría que "las manos casi se congelan."

Pero también había historias de éxito, triunfo y alegría, historias de lucha y orgullo, donde el sueño americano a tomaba forma. Al informar a la escuela con respecto a un trabajo de sombreros en la que había sido colocada, una estudiante escribió: `Este es el tipo de lugar que me gusta ... Nuestros sombreros son siempre diferentes y no puedo esperar hasta que comienza al día siguiente!´ Otros archivos de las estudiantes incluyen notas que indicaban que se habían casado y habían iniciado sus propias familias.

¿Qué pasó con estas jóvenes? ¿Cómo se habían transformado sus vidas? ¿Siguen utilizando las habilidades que habían aprendido en la Escuela de Comercio? ¿Quizás las evaluaciones de las mismos por sus profesores resultaron exactas? Yo quería saber.

Pero esto era en 1996. Internet estaba todavía en su infancia, Google todavía no existía. La perspectiva de tratar de localizar a las estudiantes parecía abrumadora, sobre todo porque la mayoría de ellas probablemente se había casado y cambiado sus apellidos. La tarea parecía abrumadora, así que decidí disfrutar de las tarjetas por lo que eran y dejarlo así.


Finalmente mi fascinación por las boletas de calificaciones dio paso a otras obsesiones, otros proyectos, otras colecciones. Puse las tarjetas en un cajón. Nunca me olvidé de ellas en los últimos años (de vez en cuando las saco y leo a través de ellas, o las utilizo para mostrarlas y contarles a los amigos), pero nunca hice nada con ellas. Y eso siempre me molestó.

Durante el verano de 2009, comencé a sentir una responsabilidad cada vez mayor para hacer algo significativo con las boletas de calificaciones. Con la adquisición de los años anteriores, me había convertido esencialmente en el mayordomo de estas historias, y me avergüenzo de haber sido sólo un pobre camarero. ¿Cuál fue el punto de rescate de las tarjetas de un archivador si estaban languideciendo en mi gabinete de archivo?

El tiempo no ha disminuido mi curiosidad acerca de lo que les había pasado a las chicas. En este punto, sin embargo, también estaba muy consciente de que cualquier posibilidad de encontrar algunas de las estudiantes aún con vida probablemente se había desperdiciado durante la docena de años desde que había adquirido las tarjetas.

Pero incluso si las estudiantes habían fallecido, podría tratar de encontrar a sus familias, a sus descendientes. Y las bases de datos en línea han recorrido un largo camino desde 1996. Las herramientas ahora a mi disposición hicieron que el proyecto parece menos intimidante.

Antes de empezar, me puse en contacto con los tres amigos que habían tomado sus propios paquetes de boletas esa noche en el gimnasio Stuyvesant y les dije lo que tenía en mente. Yo no había mencionado las boletas a ninguno de ellos en al menos una década (de hecho, dos de ellos se habían desplazado de mi vida en este punto), y cada uno de ellos había pasado por lo menos una vez en los años transcurridos desde entonces, por lo que yo no esperaba que ninguno de ellos hubiera guardado sus tarjetas  Pero pensé que deberían saber lo que estaba planeando hacer.


Al final resultó que, estarían todos guardaron sus lotes, y estaban dispuestos a donarlos a mi proyecto, lo que me dio un total de 395 registros de estudiantes, un gran número de clientes potenciales a seguir. Si pudiera rastrear hasta el 5 por ciento de las familias de los estudiantes, tendría un montón de historias para compartir.

Cuando mis amigos me entregaron sus lotes de tarjetas, cada uno me dijo esencialmente lo mismo: `Nunca he sabido qué hacer con ellas, pero siempre supe que no podía simplemente tirarlas a la basura.´

¿Qué es exactamente lo que quiero decir cuando me mantengo en referencia a `las boletas´? ¿En qué consisten, y qué es lo que documentar? He aquí un desglose:

Tengo 395 expedientes de las estudiantes, todas ellas desde una institución profesional ya desaparecida llamada originalmente la Escuela de Comercio de Manhattan para Niñas y más tarde conocida por varios otros nombres (Manhattan High School Industrial, la Escuela Superior de Manhattan para Oficios de Ropa femenina, y  Escuela Vocacional Mabel Dean Bacon). A efectos de simplicidad, me referiré a ella por su nombre original a lo largo de esta serie de artículos. Haz clic aquí para ver una descripción detallada de las tarjetas como objetos físicos.


Las niñas asistieron a la Escuela de Comercio de Manhattan en lugar de a la escuela secundaria, por lo general comenzaban cuando tenían 14 ó 15 años, y se esperaba que terminaran en el momento en que cumplieran 17 años. La escuela fue fundada en 1902 por un grupo de progresistas ricos y ofreció  programas de uno y dos años en una variedad de disciplinas, sobre todo en los "oficios de la aguja" (corte y confección, funcionamiento de la máquina de coser, sombrerería) y, en menor medida, oficios de `pincel y pegamento´ (fijación de catálogos de ejemplo, cajas de novedades, pantallas). El plan de estudios también hizo hincapié en el ahorro, la economía doméstica, la presentación personal y otras habilidades para la vida que ayuden a las estudiantes a sobrevivir en el mercado laboral. Miles de estudiantes asistieron a la escuela en los últimos años, por lo que las 395 boletas de calificaciones de mi colección son sólo una instantánea de las operaciones de la escuela. (Vamos a echar un vistazo más de cerca a la escuela más adelante en esta serie.)


Las 395 estudiantes eran mujeres. La mayoría habían nacido entre 1900 y 1920, y unas pocas a finales de 1800, lo que significa que asistieron a la Escuela de Comercio de Manhattan sobre todo en la década de 1910, los años 20 y 30. Venían de los cinco condados de la Ciudad de Nueva York, y algunas vivían en Nueva Jersey y Connecticut.

Aunque he estado utilizando el término `tarjeta de informe´  en singular cuando se refiere al expediente de la estudiante, el expediente de cada estudiante es en realidad un paquete de varias tarjetas, generalmente cuatro o cinco de ellas. Dado que tengo 395 registros individuales de las estudiantes, esto significa que hay algo del orden de 2.000 tarjetas individuales, la mayoría de las cuales han sido completadas en ambos lados. Algunos de los paquetes también incluyen documentación adicional sobre el tiempo de la estudiante en la escuela. Estamos hablando aquí de una gran cantidad de datos .

Las tarjetas no fueron enviadas a casa de las estudiantes para la revisión de sus padres. En cambio, eran los registros permanentes internos de la escuela. He sido incapaz de confirmar si la escuela tenía tarjetas separadas que fueron enviadas a casa para que los padres las revisen, aunque parece probable.


Alrededor de 1926, la Escuela de Comercio inició la adición de pequeñas fotografías en negro y blanco. Alrededor del 40 por ciento de las tarjetas en mi colección -166 de la 395- tienen estas fotos. Aunque son sólo de alrededor de una pulgada cuadrada, son muy expresivas. Algunas de ellos son sólo de la cabeza y otros muestran el torso de la estudiante o todo el cuerpo. Una chica posó con una mandolina y otra mientras alimentan los pollos con un vestido de lujo. Algunas de las fotos son en color. Al parecer resultado de  teñido, no de película en color. Esta falta de estandarización sugiere que las fotos han sido cedidas por las estudiantes, no tomadas por la escuela (aunque algunas de las fotos parecen haber sido tomadas en el mismo escenario, así que tal vez la escuela tuviera también un estudio fotográfico informal ). Algunas de las fotos son anotaciones manuscritas del personal de la escuela, lo que indica que la estudiante es en realidad más o menos atractiva quelo que la fotografía sugiere.


Como era de esperar, las tarjetas incluyen evaluaciones y comentarios de los maestros y los administradores, en su mayoría positivos (`Concienzuda, estudiante trabajadora´), a veces negativos, y en ocasiones francamente duros. Para de una estudiante, un profesor ha escrito, `Peor récord de descuido y olvido que he tenido.´ Sobre otra: `Apariencia personal: no parece muy impecable.´ Y otro: `Camina alrededor como si estuviera muriendo, absolutamente pepless


Las 395 alumnas incluyen un puñado de chicas negras, cuyas tarjetas están marcadas con un símbolo muy potente: un pequeño punto -literalmente un punto negro- en sus registros. Esto parece horrible, pero parece haber sido un sistema de alerta diseñado para ayudar a proteger a las niñas negras de la discriminación en el trabajo cuando la escuela les ayudó a encontrar empleo. (Mi colección incluye también una estudiante nativa americano, cuya tarjeta tiene un punto negro, y una estudiante hispana, cuya tarjeta tiene un punto negro parcial, por lo que el sistema fue utilizado al parecer para todos las estudiantes de color.)

Violet Baker ante la discriminación de los empleadores que no querían una "chica de color" en sus lugares de trabajo
Las estudiantes no recibían sus diplomas hasta que demostraran habilidad en su oficio. La escuela les ayudó a lograr esto mediante el establecimiento de una oficina de colocación laboarl que organizó el empleo para las jóvenes después de terminar su formación. Las niñas recibieron instrucciones de informar a la escuela acerca de sus experiencias de trabajo, y se animaba a los empresarios a informar sobre el desempeño de las chicas, y toda esta información se registraba en los paquetes de tarjetas. Así que estos no son sólo los registros escolares -son también los registros de empleo. Al igual que las evaluaciones de los maestros, los comentarios de los empleadores sobre las estudiantes van desde alentar ("Gracias por enviarme una niña tan inteligente, es todo lo que deseo y da crédito a la escuela en todos los sentidos") hasta ser desgarradores (`Terrorífico olor a transpiración´)."

(Traducción propia)
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