27/10/16

Atanasio Antonio Lanz y Zabala
 Por Chalo Agnelli

Con el ejemplo y la motivación educativo y la acción social de sus padres, Atanasio Lanz y García y María Bernarda Zabala, Atanasio Antonio desarrolló para Quilmes y para el actual partido de Berazategui una tarea ímproba. Nació en el pueblo de Quilmes el 2 de mayo de 1877. De muy joven ejerció como maestro en la escuela de su familia.


Su padre fue uno de los primeros maestros del pueblo San Francisco, hoy Berazategui; con su esposa, llegó a la Argentina en 1871 con 28 años. Se instaló en Quilmes con una escuela particular y luego fue designado maestro-fundador de la N° 4, escuela que creó el 16 de diciembre de 1874. El 15 de agosto de 1877 el Consejo Escolar la traslada al pueblo San Francisco, próximo a la estación Berazategui, (actual N° 1 de Berazategui) en una propiedad de Antonio Grassi (21 y 148) Revalidó su título en 1877 y fue director en 1899. La Escuela N° 1 de Berazategui lleva el nombre de Atanasio Lanz y García. Del mismo modo la avenida N° 24 de Berazategui, desde las vías del ferrocarril Roca hasta la ruta Prov. 36 (ex 2) en dirección NE – SO.

CARRERA DOCENTE 

El 20 de julio de 1897, Atanasio Antonio aprueba el examen como maestro según consta en el Registro N° 22, folio 49. El 1 de noviembre de 1899, con 22 años, toma posesión del cargo de Director por nombramiento otorgado por el Consejo Escolar en lugar del Director-Fundador, su padre, que habiendo cumplido 56 años, se jubila por decreto del Poder Ejecutivo. Don Atanasio padre, muere en 1913 y sus restos se colocaron en el Panteón de los Maestros creado a instancias de su hijo en el cementerio de Ezpeleta. Atanasio hijo, permaneció en el cargo de director de la Escuela N° 4 hasta 1909 en que pasó a la Escuela N° 1, como su 11° director. Atanasio padre estuvo presente en el acto de fundación de la escuela Normal de Quilmes que cuya creación promovió su hijo, su firma está en el Libro de Acta Fundacional que se guarda en la Biblioteca Goyena de Quilmes.

LA ESCUELA NORMAL DE QUILMES

Atanasio Antonio fue designado Inspector Técnico de las escuelas de la provincia desde el 28 de febrero de 1911, hasta 1914. Es desde este cargo que inició la campaña para la creación de la Escuela Normal: 
“...donde vayan niños con todas las comodidades y en forma poco onerosa obtengan el título que los acredite como educadores y para que una vez recibidos apliquen su saber principalmente, en las escuelas del distrito”. Párrafo del discurso dicho por Lanz en el Club Social de Quilmes, en razón de la convocatoria para buscar adscripciones a su propuesta. Integró dicha Comisión Fundadora que alcanzó el anhelado objetivo el 26 de setiembre de 1912; y el 23 de octubre de ese mismo año, la Escuela Normal Nacional Mixta de Quilmes abrió sus puertas a la juventud quilmeña. Fue su primer director el catamarqueño Prof. José Sosa del Valle.

Más adelante, Lanz, participó en la fundación de la escuela de Artes y Oficios de Quilmes y de siete escuelas primarias. Tareas en que lo acompañaron sus hermanos María y Salustián.

Como autor didáctico escribió: “Enseñanza de la lectura y la escritura en 75 días hábiles” (1907), como respuesta a la circular del 31 de marzo de 1905, del Prof. Ángel C. Bassi, aparecida en la “Revista de Educación” que manifiesta que dicha enseñanza en primer grado es deficiente y que se da en un período excesivamente largo. El informe mostraba las experiencias y resultados de un método que permitía subsanar las dificultades que manifestaba el profesor Bassi; “Estudio sobre la argentinización del carácter del niño en toda la República” (1907), “Argentinización del pueblo de la República” (1909) estas dos últimas obras con el fin claro de incorporar a los inmigrantes y sus hijos a la nueva nacionalidad; “Supresión de las pizarras de mano en las escuelas” (1923), por antihigiénica, costosa y favorecedora de la pesadez y dureza del trazo caligráfico; consideraba que la pizarra manual no permitía desarrollar las variantes instintivas y caracterológicas de la escritura. De este modo se adelantó a investigaciones psicopedagógicas realizadas mucho después. La pizarra sustituida oficialmente por el cuaderno de aula por resolución del 9 de noviembre de 1906; “El gramófono en las escuelas” (1911); el Boletín del Consejo Escolar de Quilmas donde se publicaron muchas de sus ideas innovadoras, con los objetivos de actualizar la enseñanza y afianzar el aprendizaje; “Ciencia y Artes de transmitir enseñanza primaria a los niños y adolescentes por medio del periodismo” del que se hicieron tres ediciones, la última en febrero de 1929.


Integró el Consejo Escolar de Quilmes durante diez años (los cargos de consejeros escolares, en esos años, eran ad-honorem) En 1921, siendo presidente de dicha institución, publicó la "Revista mensual de instrucción pública”; con artículos de temática educativa y noticias de los progresos y necesidades de la educación en el amplio distrito de Quilmes que además de los actuales límites del Partido de Quilmes, abarcaba el partido de Berazategui con las localidades de Hudson, Plátanos, Villa España y Ranelagh. 

Por su iniciativa se creó la primera escuela de adultos en Quilmes, la N° 25 en 1909, y fundó la de adultos N° 26 de Berazategui ese mismo año - recuperando la iniciativa que habían iniciado Martín Cristoforetti, el Dr. Wilde y Agustín Matienzo varios años atrás - y retomando la idea de Basset y Mansilla inició la tradición de izar la Bandera Argentina antes de comenzar cada jornada, siendo la primera escuela que concreta esta costumbre la N° 4 (actual N° 1 de Berazategui). 

Amante del terruño que sus padres, inmigrantes españoles, eligieron para transcurrir sus vidas y desarrollar su vocación docente, escribió: “Apuntes para la historia de Berazategui”.
En 1926, realiza un largo viaje por las ciudades más importantes de Europa ampliando sus conocimientos pedagógicos y visitando numerosas instituciones educativas. Experiencia que no se guardó, sino que difundió con charlas y conferencias en todo el distrito, localidades vecinas, en La Plata y la Capital Federal.

Fue presidente de la Comisión Organizadora del IVº Congreso Nacional de Sociedades Populares de Educación, realizado desde el 6 al 14 de diciembre de 1930, donde presentó cuatro proyectos: “Creación de la escuela de artes y oficios”; “Difusión del Libro”; “Divulgación de conocimientos útiles por la prensa” y “Lucha contra el analfabetismo”.

Además de concienzudo docente, como en todas las épocas, los ingresos que le aportaba su carrera no eran suficientes, de modo que emprendió negocios inmobiliarios en su pueblo natal; oficina inmobiliaria que descuidaba bastante por sus múltiples tareas.

ACTIVIDAD GREMIAL 

Desarrolló una nutrida actividad gremial docente desde muy joven. En 1895, en ocasión que la demora en el pago de los sueldos llevaba varios meses propuso en la asamblea de maestros realizada al efecto, realizar una huelga. La propuesta asustó a sus colegas de mayor rango y formaron una comisión encabezada por las docentes Juana M. Cabrera y Celestina Marty de MacKay para llevar sus reclamos a la Dirección General de Escuelas.

Como vicepresidente de la comisión central de la Asociación de Maestros de la provincia y presidente de la Comisión Local de Quilmes a partir de 1930, promovió la instalación de un Panteón del Magisterio Quilmeño (allí fueron depositados los restos de sus padres y de él mismo). Dicho panteón fue cayendo en el desuso y el abandonado. En años recientes fue transformado en un panteón municipal llamado del Rosario.

Lanz fue vocal de la Liga Nacional de Educación de Buenos Aires. Obtuvo que la empresa del Ferrocarril del Sud (hoy el Roca) designara un tren que trasladaba a Quilmes, en horario adecuado, a los maestros de la ciudad de La Plata, cubriendo una falencia inapelable pues los maestros residentes en la zona no eran suficientes para el vertiginoso crecimiento poblacional, estimulado por el incremento industrial en la zona. 

ACTIVIDAD SOCIAL 

Durante 1906, con los señores Antonio Carbone y otros vecinos de Berazategui, reúnen un grupo de jóvenes y crean una sociedad recreativa que llaman “Alegre Sonreír”, cuya comisión directiva integró como vicepresidente. Su fin era organizar reuniones y encuentros sociales y culturales. Sus bailes guardaron un recuerdo entrañable en muchos vecinos de la comunidad. Antonio Lanz, desbordante de iniciativas, no descuidó ningún aspecto comunitario; hizo también aportes a la vida social imprescindibles para un pueblo en formación. Ya antes, en 1890, con tan solo 13 años, redactó el reglamento de “La Esperanza”, sociedad cosmopolita de socorros mutuos, promovida por Francisco Armanino. Entidad que se constituyó el 11 de enero de 1891, en la vivienda de Martín Barrabino. Lanz, con su poca edad, fue designado secretario ayudante de la comisión directiva. Luego llegaría a ser presidente.

Fue presidente, vice y vocal del Banco de la Provincia y un inagotable gestor de decisiones y concreciones que lo superaban, a veces, pero se le sumaba a sus virtudes el alto poder de convocatoria que lo caracterizaba, de modo que siempre hallaba seguidores que dieran fin positivo a sus ideas, si él no las podía alcanzar todas. Apasionado por la educación, estaba convencido de que sus resultados eran básicos para la dignidad personal y social de la mujer y el hombre.

En 1897, se lo nombró escrutador para las elecciones municipales. En 1901, fue Alcalde del cuartel 4°. Perteneció como vocal a la comisión directiva que fundó el Hospital de Quilmes, el 31 de julio de 1919. Tuvo la responsabilidad de informar el 2 de agosto de 1921, los estatutos de la entidad redactados por el escribano Andrés Ramella.

EL PERIODISTA 

Desarrolló una amplia tarea periodística como corresponsal del diario “La Prensa” durante 30 años. Fue a través de este diario que, acompañando la iniciativa de otros convecinos, promovió una campaña para que Quilmes fuera designada Ciudad, resaltando la importancia histórica, social educativa y económica que había alcanzado el pueblo. Su empeño tenaz interesó a los legisladores de esos años, a los que visitaba frecuentemente con una voluminosa documentación y firmas de vecinos de todas las clases sociales, para fundamentar su propuesta. Alcanzó su objetivo el 2 de agosto de 1916 con la Ley Nº 3627 del gobierno provincial. 

Murió en su hogar de la calle Alem 225 de Quilmes, el 21 de enero de 1935, a los 58 años, en plena acción y siempre preocupado por la cultura, la educación, es decir, el progreso de este pueblo. “Serán mis preceptos, una vez llevados a la práctica, una escuela en movimiento, circulante, amplificada, irradiada, llegando a los lugares más cercanos como a los más distantes...”

La Cooperadora de la Escuela Normal Nacional de Quilmes “Almirante Brown”, lleva su nombre. Una existencia breve según las posibilidades de vida útil que hoy ha conquistado la ciencia. Los que estamos cerca de esa edad y ni siquiera hemos hecho la mitad de cuanto realizó este hombre en un medio mucho más inhóspito y primitivo, lleno de dificultades de transporte, sin el confort y el lujo que significan los servicios que goza el hombre actual; luz, calefacción, refrigeración, variados medios de comunicación que permiten acceder con inusitada y vertiginosa rapidez a los acontecimientos nacionales e internacionales, los que gozando de todo esto y mucho más no alcanzamos su accionar sentimos una imitable admiración por este prohombre que dedicó su vida al progreso de su comunidad desde su incalculable vocación de servicio.
Atanasio Lanz en un acto junto al profesor José Sosa del Valle, director de la Escuela Normal. 

Bóveda de la familia Lanz en el cementerio de Ezpeleta. 

Placa colocada en la bóveda donde yacen los restos del Maestro Atanasio Lanz, por EXANQUI, la Comisión de Ex-alumnos de la Escuela Normal en 2012, al cumplirse el Centenario de la fundación. 

FUENTES: 
Agnelli, Chalo. "Maestros y Escuelas de Quilmes" Ed. Jarmat, 2004 del autor de este blog.
Consultar para ampliar información: "Atanasio Antonio Lanz, Maestro" de las profesoras María Luisa Núñez y Liliana Porfiri. EDIBER. 2008. Las fotos fueron tomadas de este libro un extraordinario aporte a la cultura de la zona sur que hizo la Municipalidad de Berazategui y la administración del Dr. Mussi.

NOTA 
[|] Ver en EL QUILMERO del lunes, 27 de julio de 2009, LA ESCUELA NORMAL DE QUILMES - HISTORIA EN EL CENTENARIO 
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Publicado por Blogger para EL QUILMERO el 5/05/2012 

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